Elten

15.06.2021

Situada en la frontera entre Alemania y Holanda, Elten es una población cuyo terreno se adentra en territorio holandés creando una especie de "península" rodeada por Holanda al norte, al oeste y al sur.

La población se encuentra dividida en dos partes, Niederelten (bajo Elten), situada en llano y donde se encuentra la mayor parte de la población, y Hochelten (alto Elten), situada en lo alto de una pequeña montaña en lo que antaño fue un antiguo monasterio del cual solo queda la iglesia y unos pocos edificios.

Comenzando por la parte baja del pueblo encontramos varias calles y plazas donde se conservan diferentes edificios residenciales y comerciales anteriores a la Segunda Guerra Mundial, algunos de ellos con más de un siglo  de historia.

En el centro del pueblo se encuentran la plaza del mercado y la St. Martinus Kirche. La plaza concentra varios establecimientos hosteleros y gran parte de la vida del pueblo que también se extiende por algunas de las calles adyacentes. 

La St. Martinus Kirche de estilo gótico tardío construida durante el siglo XV domina el paisaje urbano del pueblo desde el año 1450 siendo desde entonces el centro de la vida espiritual del pueblo. Su interior conserva un bello y antiguo mobiliario además de varias pinturas murales.

A través de Bergstraße en dirección a la parte alta del pueblo encontramos la rectoría de estilo neo-gótico y más adelante la pequeña iglesia evangélica.

Una vez dejamos atrás la iglesia evangélica comienza la subida a Hochelten a través de Bergstraße y Lindenallee. Conforme avanzamos por Lindenallee la pendiente es cada vez más pronunciada. Tras dejar atrás Niederelten el número de casas comienza a disminuir mientras que la sombra de los árboles se apodera del ambiente.

Hochelten se encuentra en lo alto de la llamada Eltenberg o montaña de Elten donde encontraremos varias casas señoriales y los restos del antiguo monasterio.

Tras llegar a la oficina de turismo encontramos a la derecha una pequeña explanada que conduce al principal monumento de Elten, la St. Vitus Kirche. La iglesia de estilo románico fue el centro de un antiguo monasterio de mujeres nobles establecido en la montaña en el año 967 y aún tras el paso del tiempo todavía conserva su esplendor. 

Alrededor del templo todavía se encuentran algunos otros edificios del viejo monasterio como la casa donde residieron las abadesas y condesas del monasterio la cual recibió su aspecto actual en 1667. Otro interesante edificio situado junto al anterior es la Drususbrunnen, un antiguo pozo que abastecía de agua al monasterio y a la población de la montaña hasta 1931. El pozo alcanza los 57m de profundidad.

Desde los miradores situados en la montaña tras los edificios del monasterio se obtienen unas magníficas vistas del Bajo Rin siendo visibles las poblaciones de Emmerich am Rhein, Rees, Praest y Kleve.